Różne oblicza elektryczności

Energia elektryczna spełnia w ludzkim życiu niesamowicie ważną rolę. Ciężko sobie wyobrazić już codzienne funkcjonowanie bez jej udziału. Obecna jest w wielu różnych formach i rodzajach.


Szeroko stosowane są na przykład baterie elektrochemiczne, które zakładamy do wszelkich przenośnych urządzeń, na przykład odtwarzaczy muzyki, aparatów czy zegarków. Wykorzystują one prąd stały. Jednak kiedy trzeba skorzystać z jakiegoś stacjonarnego urządzenia, najlepsza jest wówczas siec elektryczna dostępna powszechnie z gniazdek. Prąd który dostarcza jest zmienny, ale żeby mógł on obsłużyć urządzenia, które chce się zasilić, potrzeba jest czegoś, co przetworzy go na prąd stały – taka funkcję pełnią na przykład transformatory energetyczne. Większość elektrycznych i elektronicznych układów nie dość, że wymaga przetworzenia prądu przemiennego na stały, to jeszcze potrzebuje zmiany napięcia na niższą wartość niż ta dostępna z gniazdka. Zazwyczaj jest to 230 V, przy czym wartość ta jest zbyt duża dla większości urządzeń, które zwyczajnie zostałyby przez nią uszkodzone.